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1956 Hungarian Memorial Oral History Project

Although Hungarian immigrants began arriving in Canada in the 1880s, those who came in the wake of the 1956 Hungarian Revolution constitute a discrete wave of immigration with a unique history. Canada opened its doors to these immigrants, and by the end of 1957 over 30,000 Hungarians had arrived as political refugees. More continued to arrive and eventually totalled almost 40,000 individuals. Unlike earlier Hungarian immigrants, the majority of these immigrants settled in large cities such as Toronto and Montreal, and included many Jewish Hungarians. The large number of professionals and skilled tradespeople in this refugee group contributed to a highly-successful integration into Canadian society, but one that was marked by the trauma of fleeing, often suddenly and without family members.

The 1956 Hungarian Memorial Oral History Project celebrates the refugees of the Hungarian Revolution of 1956 by digitizing 400 hours of oral testimonies collected by second and third generation Hungarian-Canadians. The interviewees tell their personal stories of their involvement in the 1956 Revolution, their reasons for leaving and means of escape, places they lived en route to Canada, and the course of their lives in Canada. They also describe their ongoing relationship to their culture, language and religious practices, and to the community both in Canada and still in Hungary.

Collection contributed by: Multicultural History Society of Ontario

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Projet d’histoire orale hongroise ‘1956 Memorial’

Les premiers immigrants hongrois se sont installés au Canada dans les années 1880. On considère toutefois que la vague discontinue d’Hongrois ayant quitté leur pays pendant la Révolution hongroise de 1956 a un historique bien particulier. Le Canada a ouvert ses portes à ces immigrants et à la fin de l’année 1957, plus de 30 000 Hongrois avaient réclamé le statut de réfugié politique. D’autres sont venus par la suite et éventuellement, le Canada a accueilli 40 000 individus. Contrairement aux premiers immigrants hongrois, la majorité de ces gens se sont installés dans les grandes villes comme Toronto et Montréal. Plusieurs d’entre eux étaient Juifs. De nombreux professionnels et gens de métier qualifiés figuraient parmi ces réfugiés, ce qui leur a permis de s’intégrer aisément à la société canadienne. Cependant, un grand nombre de ces immigrants hongrois étaient traumatisés d’avoir fui leur pays de manière subite, sans leur famille.

Le Projet d’histoire orale hongroise ‘1956 Memorial’ a commémoré ces réfugiés de la Révolution hongroise de 1956 en numérisant 400 heures de témoignages oraux recueillis par la seconde génération et la troisième génération de Canadiens hongrois. Les sujets interviewés racontent comment ils ont participé à la Révolution de 1956, les raisons pour lesquelles ils ont quitté leur pays, comment ils se sont échappés, les endroits où ils ont vécu lors de leur périple, et leur vie au Canada. Ils décrivent également leur lien avec leur culture, leur langue, leurs pratiques relieuses et leurs communautés au Canada et en Hongrie.

Contribution de la Société d’histoire multiculturelle de l’Ontario.